De Valentine’s Day: Trei locuri în care m-am îndrăgostit mai mult…

La Palacio Pena din Sintra, Portugalia, m-au fermecat culorile…

Culorile palatului, luminile și umbrele grădinilor, nuanțele cerului, aerul limpede și mai presus de orice, strălucirea pe care toate acestea o amplificau în ochii iubitului meu.

Construit pe vârful unui deal, înconjurat de grădini care par adevărate păduri ce găzduiesc specii de plante exotice, Palacio Pena reprezintă esența Romantismului de secol XIX din Portugalia, fiind unul dintre locurile cele mai reprezentative pentru Romantism la nivel mondial. Palatul face parte din Patrimoniul Mondial UNESCO și este considerat una dintre Cele Șapte Minuni ale Portugaliei. Conform gustului curentului Romantic, în arhitectura Palatului Pena se îmbină mai multe stiluri: neo-gotic, neo-manuelin, neo-renascentist și Islamic.

Vizita a durat câteva ore bune, timp în care parcă am plutit încântați de acel loc de poveste, care crează impresia de ireal… cât se poate de real. A fost o escapadă romantică într-o altă dimensiune, unde spațiul seducător pare infinit, iar timpul devine irelevant.

În Parcul Mogoșoaia ne plimbăm adesea, mână-n mână, cu multe zâmbete și sărutări pe buze. De când între mâinile noastre au apărut două mânuțe care se întind pline de iubire spre mâna lui mami și a lui tati, plimbările la Mogoșoaia sunt parcă mai dese și mult mai distractive. Acum pupicii sunt mult mai mulți și mai zgomotoși, pentru că nu se mai împart doar la doi, ci la trei. Ne amintim cât de fascinant este să privești un melc ce-și cară casa în spinare și cât de amuzante sunt cercurile de pe lac atunci când arunci cu pietre în el. Apusul soarelui zugrăvește mereu palatul în străluciri de aur și de-aramă, iar lacul îmbracă mantii cusute cu nestemate efemere ce-ncântă ochiul pentru câteva clipe de fericire absolută, înainte ca astrul de foc să dispară după orizont.

Plaja Chaweng din Insula Ko Samui, Tailanda, mi-a rămas întipărită în memorie ca un tatuaj exotic. Am stat într-un hotel în partea de nord a plajei, la adăpost de hărmălaia din sud, unde mergeam doar când aveam chef de distracție mai gălăgioasă.  Marea vernil deschis mângâie nisipul alb, fierbinte, înnebunitor. Contrastele, mirosurile, căldura care nu este insuportabilă de te retragi la umbră-n toiul zilei și te lași răsfățat de briză, alungă în mod miraculos orice grijă, orice tensiune, devii… relaxat! Ei da, mirare! Pentru mine una, starea de relaxare a devenit aproape inexistentă. Acolo am găsit-o aproape imediat. Energia locului este uimitoare.  Goi fiind de griji, aproape de natură, am început să ne-amintim de noi așa cum suntem de fapt. Să simțim. Să iubim simplu, direct, instinctual, fără analize complicate, program strict, goană contra cronometru… Ne-am bucurat pe îndelete de fiecare bălăceală în apă, de fiecare pas pe nisip, de joacă, de plimbări, sărutări, îmbrășări, cine simple pe plajă la lumina lunii și a lumânărilor… și am râs mult, mult de tot…

Nu cred că e nevoie de o zi specială în care să ne declarăm și să ne dovedim iubirea. Ar trebui să facem asta în fiecare zi. Chiar și așa, îmi place atmosfera de Valentine’s Day și faptul că reprezintă un motiv în plus pentru a împărtăși momente speciale împreună cu cei pe care îi iubim.

Vă urez de acum: Happy Valentine’s Day, dragilor!  Să aveți mâine o zi minunată, plină de iubire și de voie bună! 🙂

Happy ‘BALI’ntine’s Day!

Astazi este Ziua Indragostitilor, asa ca m-am gandit sa va povestesc despre o destinatie exotica ideala pentru Valentine’s Day, indiferent ca e vorba de oameni indragostiti unul de celalalt sau de natura, distractie, surf, temple, spa-uri, arta si mestesuguri: BALI.

Insula Bali se afla in Indonezia. Arhipelagul Indonezian este cel mai mare din lume si numara 17.508 insule, dintre care 6000 sunt nelocuite.

Primul nostru contact cu Bali-ul a avut loc noaptea si nu ne-am format deloc o impresie buna. Sositi din elegantisimul Singapore, ne-am cazat fericiti la hotel si am iesit la plimbare plini de entuziasm, insa avut un adevarat soc: strazile aproape pustii erau acoperite de foarte multa mizerie, mormanele de gunoi raspandeau un miros intepator, iar cainii vagabonzi erau mult mai numerosi decat in Bucuresti, avand un aspect scheletic si amenintator.

A doua zi pe lumina am inceput sa descoperim incet-incet o alta fata a insulei si ne-a trecut senzatia de usoara greata capatata in seara sosirii.

Spre deosebire de restul tarii, Bali are o religie proprie aparte, o combinatie intre Hinduism si Budism, care confera insulei un farmec fantastic, punandu-si amprenta peste tot: de la case private si pravalii, pana la marile temple. Fiecare constructie are propriul altar („shrine”), care variaza ca dimensiuni de la foarte mic la foarte mare. De obicei pe altare se afla ofrande aduse zeilor: apa, fructe, flori, betisoare parfumate, etc. In dreptul fiecarei intrari, puse pe jos, se afla mici cosulete din frunze in care se pun ofrande pentru spiritele rele.

Arhitectura specifica este incarcata de elemente decorative, adesea foarte colorate. Arta si mestesugurile sunt o atractie importanta in Bali. Oraselul Ubud este renumit ca centru al artelor, mai cu seama pentru pictura si dans traditional.

Manufacturile unde se lucreaza obiecte si bijuterii din argint sau textile tip “batik” (= o tehnica traditionala de asezare a desenelor /culorilor pe panza utilizand ceara si instrumente speciale) pot fi vizitate, avand magazine cu o mare varietate de produse pe care daca esti un bun negociator le poti achizitiona la preturi incredibile. Acelasi lucru este valabil si pentru atelierele de pictura sau mobilier. Nu va speriati de pretul cerut la inceput. Negociati cu abilitate si rabdare si veti fi uimiti cat de mult va scadea cifra initiala. 🙂 Va dau un exemplu: intr-un atelier de pictura din Ubud, am pus ochii pe o un tablou pe care ne-au cerut initial 700 de dolari. Intr-un final l-am cumparat cu 60. 🙂

Insula are o natura destul de salbatica. Plajele sunt splendide: late, acoperite cu nisip, insa din pacate nu am putut face plaja “la plaja”, ci la hotel, pe marginea piscinei. Presupun ca se poate face plaja “la plaja” daca stai la un hotel care are private beach, insa nu a fost cazul nostru. In primul rand, apa oceanului este foarte agitata si e mai potrivita pentru surf decat pentru inot (de aceea vin si foarte multi surferi acolo, majoritatea australieni). In al doilea rand, bate destul de tare vantul dinspre apa. In al treilea rand, fiind European, esti asaltat din toate partile de localnici care fie:

a) Vor sa iti vanda ceva;

b) Vor sa faca pur si simplu conversatie (lucru aproape imposibil avand in vedere ca desi multi cred ca vorbesc engleza, foarte putini reusesc sa comunice vreun cuvant inteligibil); c) Vor sa se fotografieze cu tine. Ultima categorie este cea mai des intalnita, cea mai insistenta si cea mai stresanta. Nu stiu cum se face ca aproape toti au aparate foto la ei, indiferent de sex sau varsta si toti vor sa se pozeze cu tine. Cu cat esti mai blond, cu atat e mai rau. Ne distram de exasperarea sotzului meu (cel mai blond din grup, avand si ochii verzi pe de-asupra), care nu mai stia cum sa scape de admiratoare. Cel mai rau era ca nu venea nici macar una draguta. Fie aveau peste 50 de ani, fie aveau 1.50m inaltime si privirea in x, fie era una care facea cat doua. Pe cantar.

Vegetatia este luxurianta, verdele intens fiind omniprezent. Culturile de orez sunt spectaculoase, integrate in geografia si cultura insulei.

Din tot ce am vazut in aceasta calatorie, cel mai mult m-au impresionat templele. Arhitectura lor fantastica, amplasarea in spatii fabuloase, aerul de mister ce le invaluie, totul face ca amintirea lor sa fie una dintre cele mai vii si fascinante dintre multele imagini depozitate in sertarele mintii mele.

In cele 10 zile petrecute in Bali nu i-am explorat suficient comorile si imi doresc sa ne intoarcem candva pentru a continua ceea ce simt ca a ramas neterminat. 🙂

Pana atunci, va doresc “Happy Valentine’s Day!” si va prezint in continuare povestea in imagini:

Această prezentare necesită JavaScript.